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Evacuadas 200.000 personas en California por los graves incendios


08 de diciembre de 2017

Las llamas han llegado al barrio de Beverly Hills y famosos como Rupert Murdoch o Paris Hilton han tenido que abandonar sus mansiones

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Los enormes incendios declarados en el sur de California han forzado hasta el momento la evacuación de unas 200.000 personas de diferentes áreas. Son miles y miles de áreas arrasadas. En la zona de Ventura, por ejemplo, las llamas ya han carbonizado unas 38.000 hectáreas. Tanto esta ciudad como Santa Paula y Los Ángeles se ven acechadas por los fuegos. 

Las áreas rústicas que las circundan están muy resecas. El efecto de las llamas no se ha dejado sentir sólo en zonas forestales y consta en los registros el incendio de cientos de viviendas. Más de 1.100 escuelas han cerrado sus puertas como medida preventiva. 

Los vientos huracanados dificultan las tareas de los bomberos

El peligro ayer se hizo mayor por el viento huracanado que azota la región, con ráfagas de hasta 130 kilómetros por hora lo que hizo que las llamas se propagaran con gran virulencia. Los primeros focos se declararon el pasado lunes y se prevé que la situación se mantenga crítica hasta el fin de semana.

Ken Pimlott, director de la agencia estatal californiana de protección contra incendios Cal Fire, reconoció que con vientos tan fuertes los bomberos no tienen “ninguna capacidad para luchar contra los incendios”. Tal es el peligro que las autoridades de California declararon la “alerta morada” este jueves por vientos “extremos”, algo que no habían hecho nunca hasta la fecha en el estado. Así, los conocidos como “Vientos de Santa Ana”, propios de esta época del año, comprometen sobremanera el trabajo para atajar los cuatro incendios, que siguen lejos de estar controlados. 

Una casa es consumida por las llamas en Ojai, California
Una casa es consumida por las llamas en Ojai, California (Justin Sullivan / AFP)

El mayor de ellos, denominado Thomas, continúa su destructor paso por el condado de Ventura, 100 kilómetros al noroeste de Los Ángeles, y ya quemó más de 38.850 hectáreas y solo ha podido ser contenido en un 5%, según datos de Cal Fire. Este fuego, que se desató el pasado lunes, ha obligado a evacuar a unas 50.000 personas en este condado, con un 42% de población latina y donde unos 150 edificios resultaron dañados.

En Sylmar, el incendio llamado Creek ha requerido la evacuación de más de 150.000 personas, calcinado más de 5.100 hectáreas y destruido al menos 30 viviendas. En Bel Air, barrio residencial con mansiones principalmente de actores y millonarios de la industria de Hollywood, los bomberos han logrado avances desde anoche y el 20% del incendio está bajo control, según informó hoy en conferencia de prensa el alcalde angelino, Eric Garcetti.

Las llamas al alcanzado la mansión de Rupert Murdoch y otros famosos de Beverly Hills han tenido que ser evacuados 

Este miércoles sus llamas alcanzaron varias residencias de lujo, como la mansión y bodega del magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch. Además, obligó a la evacuación de muchos de los adinerados de Beverly Hills como la actriz mexicana Kate del Castillo o la estadounidense Lea Michele, el cantante Lionel Richie, o la famosa Paris Hilton.

Este incendio que ya consumió 192 hectáreas finalmente se mantuvo alejado del museo Getty aunque, según han reportado las autoridades de Los Ángeles, el centro no resultó afectado. “Afortunadamente los vientos de anoche no fueron tan intensos como esperábamos y nuestros bomberos pudieron avanzar en la contención de los incendios”, aseguró Garcetti al informar que el incendio de Sylmar está contenido en un 10%.

Cientos de bomberos trabajan en las labores de extinción
Cientos de bomberos trabajan en las labores de extinción (Sandy Huffaker / AFP)

En Malibú, otro exclusivo sector en la Costa Pacífica del condado angelino, se declaró hoy otro incendio forestal, según informó el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles (LACoFD), aunque pudo ser controlado rápidamente con el esfuerzo de cerca de 200 bomberos.

Centenares de escuelas en los sectores afectados por los incendios no tendrán clases, lo mismo que la Universidad de California Los Ángeles que suspendió toda su actividad para hoy.

Las previsiones meteorológicas no son halagüeñas y el Servicio Nacional de Meteorología (NWS) de Estados Unidos alerta de que los “Vientos de Santa Ana” soplarán de moderados a fuertes “sobre la mayor parte de los condados de Los Ángeles y Ventura por lo menos hasta el sábado”.

La alerta roja de incendios forestales continuará hasta la noche del sábado

Ante la alerta roja de incendios forestales vigente hasta el sábado en la noche, el cercano condado de San Diego también se prepara para enfrentar emergencias similares a las de Ventura y Los Ángeles.

“Hemos estado vigilantes con dotación de personal para proteger a los residentes de San Diego y a sus propiedades”, aseguró Brian Fennessy, jefe de Bomberos de San Diego, fronterizo con México.

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