Opinarg

Soros y Cohen amplían inversión en proyecto fintech de Argentina


11 de febrero de 2018

por TyNMagazine

Click en la foto para ampliar

George Soros y Steve Cohen están ampliando su participación en una empresa tecnológica argentina que quiere transformar cómo ahorran y gastan las personas de la segunda mayor economía de Sudamérica.

Ualá, que lanzó su aplicación de banca móvil en octubre con el respaldo de los inversores multimillonarios, captó US$10 millones en un ronda de financiación de acciones de Clase A liderada por Soros y que concluyó la semana pasada, según Soros Fund Management. Point72 Ventures de Cohen y Jefferies Group LLC también participaron.

En un país donde menos de la mitad de la población tiene una cuenta bancaria, Ualá ofrece a los argentinos diestros en tecnología una alternativa de banca a bajo coste a través de sus móviles. La demanda del producto -que proporciona una Mastercard de prepago sin tasa de apertura, cierre, mantenimiento o renovación- excedieron las expectativas de la compañía.

Se emitieron unas 50.000 tarjetas en los tres primeros meses de Ualá. En su lanzamiento, el fundador Pierpaolo Barbieri dijo que esperaba 10.000 usuarios para finales de 2017. Ahora anticipa 100.000 un año más tarde.

Frustrados con los bancos

“Me preguntan quién es nuestro cliente ideal, y la verdad es que queremos a todos aquellos frustrados con el sistema bancario y quieran ayudarnos a crear un producto mejor y más accesible”, dijo Barbieri, de 30 años de edad. “Durante mucho tiempo, la banca argentina fue un impuesto a los pobres, y eso lo queremos cambiar”.

La economía de Argentina se está recuperando de años de aislamiento de los mercados globales, controles de capital, políticas proteccionistas e inflación desbordada. Desde que el presidente Mauricio Macri asumió el cargo en diciembre de 2015, Argentina ha atraído más de US$100.000 millones en compromisos de inversión, según la Agencia Argentina de Inversiones y Comercio Internacional. Entidades financieras han prometido inversiones por casi US$3.000 millones, lideradas por Banco Santander SA, el cual dijo en noviembre que invertiría US$550 millones en tecnología digital para su unidad argentina.

En Argentina, el 40 por ciento de la población ya tiene teléfonos inteligentes, y esa cifra crecerá al 70 por ciento para 2020, según el grupo comercial GSM Association. La aplicación de Ualá, en la que los usuarios deben registrarse para crear una cuenta, era la quinta aplicación financiera más descargada a fecha del 4 de febrero, de acuerdo con la investigadora App Annie.

Expansión de Ualá

“Estamos entusiasmados de seguir trabajando con Ualá y apoyar su objetivo de hacer accesibles ahorros, pagos y créditos a individuos que no utilizan la banca o la infrautilizan, tanto en Argentina como en la región latinoamericana”, dijo Ilan Stern, administrador de fondos de Soros Fund Management, que supervisa la riqueza del filántropo.

Este año, Ualá tiene planes para expandirse en el negocio de los créditos, entre ellos los préstamos personales, permitiendo a los usuarios pagar en cuotas, dijo Barbieri. El siguiente paso será llevar la empresa a otros países en la región.

“A menudo damos por sentado la amplitud de servicios de finanzas digitales disponibles en Estados Unidos y Europa “, dijo Pete Casella, jefe de inversiones en el sector tecnofinanciero en Point72 Ventures. “El equipo de Ualá ha agrupado los servicios más relevantes para la población argentina, y la adopción temprana refuerza su visión de un oferta financiera digital moderna”.

Fuente: Bloomberg

Por Katia Porzecanski y Jorgelina do Rosario.

Compartir esta nota en